Бунин И. А. - Чехову А. П., Начало января 1891 г.

43. А. П. ЧЕХОВУ

Начало января 1891. Елец

Многоуважаемый

Антон Павлович!

Начинающие "писатели" имеют обыкновение ужасно надоедать различным редакторам, поэтам, беллетристам, более или менее известным, и очень многим другим с просьбами прочесть их произведения, сказать "беспристрастное" мнение и т. д. и т. д., - я принадлежу к этим господам, сознаю, что подобные просьбы иногда просто даже нетактичны и невежливы и... все-таки предлагаю их. К гг. редакторам обращаться считаю, впрочем, излишним, почему - понятно. Обратиться поэтому решился к какому-либо писателю. Так как Вы самый любимый мной из современ<ных> писателей и так как я слыхал от некоторых моих знакомых (харьковских), знающих Вас, что Вы простой и хороший человек, - то "выбор" мой "пал" на Вас. К Вам я решился обратиться с следующей просьбой: если у Вас есть свободное время для того, чтобы хоть раз обратить внимание на произведения такого господина, как я, - обратите, пожалуйста. Ответьте мне, ради Бога, могу ли когда-нибудь прислать Вам два или три моих (печатных) рассказа1 и прочтете ли Вы их когда-нибудь от нечего делать, чтобы сообщить мне несколько Ваших заключений. Простите меня за назойливость, глубокоуважаемый Антон Павлович, и будьте снисходительны к просьбе

искренно уважающего Вас

Ив. Бунина.

Адрес: "Елец, Орловск<ой> губ. Ивану Алексеевичу Бунину".

P. S. Стихи я печатал в "Неделе", "Северном вестнике" и еще кое-где, а рассказы в местной газете, в "Орл<овском> вест<нике>"2.

Примечания

Печатается по автографу: РГБ ОР, ф. 331, к. 37, ед. хр. 54, л. 1--2.

Впервые: Новый мир. - 1956. - No 10. - С. 199-- 200.

Датируется по содержанию.

Бунин познакомился с А. П. Чеховым в 1895 г. в Москве, писатели на всю жизнь остались большими друзьями. Бунин написал о Чехове несколько мемуарных очерков, готовил книгу о нем, но не успел ее закончить (О Чехове. - Нью-Йорк, 1955. - Книгу выпустила В. Н. Муромцева-Бунина). Переписка Бунина с Чеховым сначала носила эпизодический характер, но с начала 1900-х гг., когда Бунин стал "своим человеком" в доме Чеховых, переписка становится регулярной. Все известные письма Бунина к Чехову за 1891, 1895, 1901-- 1904 гг., а также сохранившиеся ответные письма Чехова опубликованы.

По поводу этого письма В. Н. Муромцева-Бунина писала: "Она <В. В. Пащенко> давно уговаривала его написать Чехову, спросить, считает ли он его талантливым? стоит ли ему заниматься литературой? Он долго не соглашался. Наконец уступил ее настойчивости. <...> Молодой писатель, несмотря на согласие Чехова, ни разу ничего ему не послал. А перед своей смертью Иван Алексеевич сетовал, что "Варварка уговорила его написать это письмо" <...> себе же он не прощал своего первого письма Чехову" (Муромцева-Бунина. - С. 113).

1 А. П. Чехов ответил Бунину 30 января 1891 г.: "Очень рад служить Вам, хотя, предупреждаю, я плохой критик и всегда ошибался, особенно когда мне приходилось быть судьею начинающих авторов. Присылайте мне Ваши рассказы, но только не те, которые уже были напечатаны" (Чехов. ПСС. - Т. 4. - С. 172).

2 К этому времени Бунин опубликовал 10 стихотворений в "Книжках "Недели"", 2 стихотворения в "Северном вестнике", 4 рассказа и 12 стихотворений в "Орловском вестнике", а также 19 стихотворений и 2 рассказа в "Родине", 3 стихотворения в "Наблюдателе".

© 2000- NIV